Free Mind

Heather Parisi

Me, the Tiger Mom.....

Posted November 22th, 2013


There have been times when I felt like the sky was throwing handfuls of sleety rain in my face....


But at the time being, I am enjoying life more now that I have matured and I see it differently. I am profoundly in love and am loved the exact same way.


The old saying, "You learn from your errors" oh, so true!!!


When our children become teenagers in this day and age, they simply change. I am not being drastic but telling a little part of my side of the story. I will be sincere, as always....and remember, lies have short legs, so my words will ring true one day.


Let's just say that I attempted with love and a stern hand, to raise 2 teenagers....but in some way I feel that my success is incomplete. But, as we are often reminded, when there isn't chemistry between the parents, well, life becomes more difficult and while driving, the wheels of your car seem like flat tires.


My culture and my story while growing up taught me to respect the rules of a "No" from adults as a reason to improve and better oneself......even though it was fastidious, but necessary. When I was young, it didn't even flash thru my mind to disrespect an elder, let alone lie directly to someone's face without even being prudent. Superficiality is their number one thought and I must say, this scares the shit out of me.


I was under the impression that you should never stop learning ..... ask the tough questions early ....... and practice humility, which should be our greatest value.


We were at a dinner with 2 Italians the other evening here in Hong Kong....she was from Bari and he from the 2 of them were from totally different parts of Italy. I must admit that they were on the same wave-length. It could be the mentality of being an Expat or just being simply open minded.


I asked where their children were planning on going for University and the Father gave me the best reply I could ever have imagined .... "Our children have the following list on their minds: London, New York, Hong Kong, Shanghai, Milano. There is no difference where they want to go, as long as it is the best place to prepare themselves for the difficult challenge that awaits their future."


In awe and flabbergasted I asked if this was really their childrens thoughts ....... ?!


At that exact moment I understood my failure towards my own daughters' education. They are too frightened to leave the city where they were born and their "protected nest". I wasn't capable of teaching them my open-minded and well-travelled mentality to explore other lifestyles and societies......cultures, that is!


Of all, at 13 years old living ALONE in San Francisco and then on to New York at 15 years old on study, study study, striving to become an even better more talented ballerina. And then on to Italy at 18 years old....and then Hong Kong and then ..... and then ..... and then .....


I can't find an explanation. I can't find a justification for anyone that could possibly think, in this day and age, that our world starts and finishes in the same place where one was born.


I want Elizabeth and Dylan to be citizens of the world.


They speak Italian with their Father, English of course with me and Cantonese at school. Then in 2 years they will be doing Mandarin. But this is only the beginning onto the continuous paths towards new windows of the world and different cultures.


So, that will be roughly 4 the time they are, let's say, 13....


In the Oriental Culture, education is treated with an iron hand and mind. The Mothers are called "Tiger Mom" .......  because they push their children to give an excellent achievement and to dig into whatever discipline necessary to enrich one's curriculum. 


Without exaggerating, I am one, too ....... Elizabeth and Dylan since they turned 3 years old, are taking Taekwondo, swimming, tennis and piano. They help set the dinner table and they wait for me to sit down and pick up my fork before starting to eat. They get up at 6:00 am every morning, and by themselves, change into their school uniform after washing their faces and brushing their teeth, all alone and in silence to not wake me, waiting until I get up (6:15 am!!!). Let's not forget that they aren't little soldiers but extremely vivacious children that are ready to fight for what they want, with incredibly good manners and respect.


I remember when I was little and was bored stiff when my Mother told me what to do or gave me her opinion. Well, I must admit that her teachings made me a better woman.


Life can be hell or something spectacular, it depends how you would like to deal with it ......


From when you are young you need to learn how to live life, not let it live you ......







November 22th, 2013 13:29

Dear Heather, I would like to tell you that is very good to be person of the world, to travel and to learn your children to be like this. But how many people nowadays can send their children to study in London, New York, Milano and e.c.? Myself only knew a few…I know people who never see our sea side. But they stay good and nice persons. Returning to your children probably you has possibilities know to bring all your attention to the smaller ones and much less to your daughters. I guess your daughters are in teenage age and need you the most. I can’t blame them that they do not want to fly away from the nest in Italy. I do understand them and I am like them. My mother always was with me in the most difficult moments in my life, she is the best woman who I know. Even someone offer me a best position in Tokyo, I would not go, because she is the most precious person for me in the world. Good reason not to flying away from the “ nest” ;-)

November 22th, 2013 15:22

Cara Heather,non ti nascondo che questo post suscita un po di tristezza e fra le riga si legge una sorta di delusione. Ovviamente i tuoi incantevoli gemelli sono bambini eccezionali,figli di un amore straordinario e di una storia fuori dal comune.Nascere a Roma,vivere in Asia,parlare tre lingue non capita proprio a tutti e loro hanno la fortuna di trascorrere la loro quotidianità sotto le carezze e la protezione della mamma e del papà. Dylan ed Eliz stanno accumulando un bagaglio culturale sconfinato che li porterà ad essere degli adulti speciali. Ma il mio punto di vista è che il presente non può cambiare il passato e sicuramente hai dato il massimo anche per le altre due meravigliose figlie,io non parlerei di insuccessi educativi,i figli non sono un progetto ma esseri umani che d'incanto cambiano il loro modo di pensare o di essere magari anche solo perchè s'innamorano. Sai ,ci conosciamo da anni ormai,anche io nonostante il dramma vissuto oggi sono mamma di due adolescenti ed un cucciolo d'uomo di due anni e mezzo.

November 22th, 2013 15:31

Ciao Heather !magari avessi avuto l' opportunità di poter scegliere dove vivere o dove studiare,purtroppo non tutti hanno la fortuna del libero arbitrio sia x motivi economici che di malinconia...credo sia proprio questo il punto...quando si cresce in una città si amano gli amici ,gli amori ,diventa poi impossibile staccarsi come se nulla fosse,mettiti anche nei loro panni,poi alla fine se stanno bene le ragazze il resto non conta.

November 22th, 2013 15:35

Seconda parte. Eppure noto un abissale differenza tra il mio stesso modo di educarli e però il diverso modo di apprendere di Corradomaria. Tu ben sai che anche io nel mio piccolo ho sempre cercato il meglio per Luca e Roberta,non mi sono posta limiti di distanze,li ho portati a fare stage in tutta Italia per offrirgli studi di qualità rispetto a quel poco che offre la Calabria, eppure davanti al loro primo amore,tutto mi sembra perso.Però li vedo felici e questo mi appaga.Loro sono quasi degli adulti ormai,ma con Corradomaria tutto è diverso, lui è figlio quasi del dolore e del nostro riscatto alla chiave di tutte le nostre domande è sicuramente L'Amore che non ha nè tempo e nè spazio. Manchi!!!!

November 22th, 2013 16:36

Davvero Heather tu sei nel mio cuore...e con te tutta la tua storia , i tuoi tua vita.
Ho letto con un velo di malinconia quello che scrivi.
Ma anche di fierezza...pensare che forse si ha sbagliato qualcosa e' gia' indice di umilta' e di grandezza di animo.
Io non lo so se hai sbagliato.... ti ho seguita negli anni, ho visto come e ho raccolto le tue esperienze di mamma e non credo che tu abbia sbagliato in niente.
L'amore ti ha sempre spronata in tutte le tue l'amore non garantisce che chi ne e' oggetto capisca a pieno o condivida quello che avremmo voluto per lui.
Non ti sei mai abbattuta e mai ti abbatterai. E Dylan ed Elizabeth ne sono la dimostrazione.
Saranno forti...alberi con rami e radici robusti per affrontare tutto quello che di bello e meno si presentera' loro....perché cresciuti col fertilizzante piu' forte in assoluto, l AMORE....quello vero , che non contempla possesso o pretende riconoscimento..... quello che tu sai dare.

November 22th, 2013 19:46

Carissima Heather
Uno dei più bei post che hai pubblicato su questo blog. E’ vero c’è una vena triste ma ciò che emerge al mio cuore è la tua determinazione, il tuo voler vivere a pieni polmoni la vita. Sei davvero un esempio straordinario.
Questo post dovrebbero leggerlo tutti, dai giovani agli adulti, ai maestri, ai genitori, agli educatori etc … c’è uno spunto educativo per tutti.
Grazie Heather, sei sempre imprevedibile e tocchi sempre il cuore.
Foto dei gemelli stupenda. Ti prego dai un bacio loro.
Hugs hugs hugs


November 23th, 2013 12:28

.. . pur'io scorgo tra le righe un po' di malinconia, molto d'accordo con CarloC, traspare anche umilta' e introspezione , e molta sincerita'.', mi sento onorata di questa partecipazione che Heather ci invita a fare con lei.
Penso che i genitori perfetti non esistano, cosi come i figli perfetti, e forse questo e' un bene, perche' nell'imperfezione cogliamo e mettiamo a dura prova le nostre 'eccellenze' caratteriali e umane.

Personalmente ai tempi del liceo alcuni - non tutti eh? - compagni che provenivano da famiglie in vista e che, di conseguenza, potevano e avevano la possibilita', offerta loro su un piatto d'argento, di scegliere che fare, se andare in America per studiare piuttosto che a Milano in appartamento pagato dalla famiglia, si sono persi in giri di droga e di 'fancazzismo' ( scusa il termine) . Qualcuno ha fatto una brutta fine, uno per esempio qualche anno fa gli e' stata tolta patente, affido del figlio e gira solo, pieno di soldi sottolineo, per locali. . . Mi sono sempre chiesta perche?? perche' uno /una come te che tutto puo' e poteva? perche'?
Io li invidiavo, perche' le estati le passavo a lavorare per pagarmi i libri, invidiavo i loro viaggi, le case in Sardegna, gli inverni a sciare, i vestiti e la possibilita' di scegliere su qualsiasi cosa, e, come hai espresso tu cara Heather in altri post, non ascoltavo la mamma che mi diceva di non prestare troppa attenzione, che da grande avrei capito. . . aveva ragione . .

Altri miei ex-compagni che avevano finito le medie , senza studiare, hanno avuto invece sbocchi professionali, come artigiani oppure idraulici, uno e' contadino per es e ha sviluppato nel tempo una bella agrigelateria con gelato squisito!, eccellenti, oggi hanno la loro casa, la loro famiglia, i figli per nulla esaltati e sono persone oneste, distinte e rispettabili, di quelle insomma che non fanno notizia in tv.

November 23th, 2013 12:31

. . .questo ovviamente non significa nulla, ho portato solo la mia visione, credo la buona riuscita dipenda dall'amore, come gia' detto, se una persona trova dentro se la propria spinta vitale verso la propria realizzazione, chi dallo studio, chi anche da un lavoro umile, in Italia o all'estero, poco importa se non incontra le esigenze dei genitori, se il suo humus e' rappresentato da quel che egli vuole e cerca , credo possa trovare la serenita' della sua vita.

. . .nulla e' certo e non esiste un libretto istruzioni.

Comunque Heather sei GRANDISSIMA!! grazie!

November 24th, 2013 10:09

grazie heather
hai pubblicato un bellissimo post.
Un bacione sei grandee

November 24th, 2013 16:59

Heather!!!!é brutto sentirti triste.Tu che hai sempre regalato sorrisi ai tuoi fans.Vorrei essere io lì con te a studiare nelle migliori accademie del mondo.Ma come tu dici che solo con gli anni hai saputo apprezzare i rimproveri e gli insegnamenti di tua madre,vedrai anche per le tu figlie sarà così. TI AMOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO

December 07th, 2013 18:16

Non mi sarei mai sognato nemmeno io di trasgredire o disobbidire alle regole imposte dai miei genitori o dai miei colleghi nell'ambito professionale o nei miei compagni di squadra quando giocavo a basket. Loro hanno piu esperienza, piu personalità e carisma. Certo non bisogna farsi mettere i piedi in testa da nessuno, però bisogna capire la cultura del rispetto e l'educazione fa parte del mio bagaglio culturale che mi hanno insegnato i miei genitori.
Noi tutti dobbiamo sforzarci di essere migliori, la società di oggi ha alcuni concetti sbagliati, ma io che mi immagino un genitore serio ed esigente con i miei futuri figli, li lascerò sognare e vivere la loro giovinezza (gli canterò Cicale per addormentarli i primi anni ahahahah) però dovranno avere dei valori fondamentali su cui basare la loro relazione professionale. Nemmeno a me le bugie e la poca sincerità riesco a tollerarle!!!

January 14th, 2014 22:48

Cara Heather, leggendo questo tuo post ne sono stata colpita, forse perché ho ,due figli adolescenti, 16 e18 anni. Al momento non ho possibilità di mandarli a studiare all'estero, ma ho sempre cercato di trasmettergli apertura all'"altro" inteso sia come persone, culture che luoghi, nella vita di tutti i giorni; tuttavia, quando ho proposto a mia figlia, la diciottenne, la possibilità di frequentare il 4° anno di liceo all'estero con il progetto Intercultura della scuola, mi ha subito detto no. Mi spiace, ma non ho timore che non abbia assimilato una cultura cosmopolita; oggi, nella nostra società globalizzata è impossibile rimanere nel proprio orticello, anche restando dove si è. Credo solo che debba ancora rafforzare alcune sicurezze dentro di sé. Riflettendo, infatti, credo che al momento, il luogo più importante da conoscere, visitare, amare e apprezzare sia dentro se stessa, poiché è il luogo, che un domani, quando spiccherò il volo altrove, porterà sempre con sé. Non so se questa riflessione può esserti d'aiuto in qualche modo, però, credimi, aspetta ancora un po' a fare il bilancio della tua modalità educativa e concediti un po' di fiducia.

May 01th, 2014 04:56

Ciao Heather, questo post mi ha inspirato ed ho deciso di scriverti. Prima di tutto in un periodo di calma piatta mi sono messa a navigare su internet e pensando alle persone che mi sarebbe piaciuto vedere oggi, sei spuntata tu ed Enzo !!!! Si io a 12 anni mi sono innamorata di voi due ! Come intere generazioni di ragazzi !!! Poi ho iniziato ad uscire il sabato sera percio' per me tu sei e sarai sempre associata al mitico truciolo Mi spiace tanto che lui sia mancato cosi' presto, neanche lo sapevo fino a poco tempo fa. Comunque... Invece riguardo a questo post ti voglio dire che io giro il mondo da sempre, ho iniziato a 16 anni, ho vissuto in un sacco di posti, e' tanto importante ricevere stimoli diversi conoscere usi e costumi diversi, ma la mia crescita piu' vera e profonda e' avvenuta in periodi di relativa noia, con tanto tempo e silenzio attorno a me... Queste Tiger mums rallevano soldatini pronti per il macero di una societa' malata e cieca. La vita e' preziosa e unica e ognuno dovrebe essere lasciato libero di seguire la sua via e il suo sentire. Tanto sara' sempre per tutti in ogni parte del mondo piena di alti e bassi, ma certo che soli sperduti nel mondo lanciati a tutta velocita' verso il nulla promette piu' male che bene.. Io penso che se le tue figlie trovano amore e conforto dove sono nate, allora sei stata una mamma saggia e buona a lasciarcele. Se un giorno vorranno partire per un viaggio della vita o di turismo o chissa' lo faranno quando il destino glielo chiedera'. Baci cara Heather tu sei nei nostri cuori per sempre xxxx

May 01th, 2014 07:26

Io credo che la troppa libertà sia dannosa. Potremo criticare le Tiger Mums quanto vogliamo, ma un po’ di sana disciplina sarebbe necessaria ai teenagers di oggi. Credo anche che la vicinanza di una madre sia indispensabile e molto più importante nella crescita e nell’educazione di un ragazzo, di quanto non lo siano “l’amore e conforto di dove si è nati”. Ho troppo rispetto e troppo amore per la Parisi per raccontare dettagli ed episodi, ma non so quanto “saggio e buono” sia stato lasciare le sue figlie nel “nido protetto”. Chi le conosceva prima quando stavano con la mamma e le ha viste dopo quando hanno scelto di stare a Roma, ha notato non poco la “differenza”.
Perdona la mia sincerità, Heather, ma ti ho sempre ammirato prima ancora come madre che come artista, e soffro nel vedere tanto tuo impegno e capacità svanire invano.
Baci e Hugs

May 01th, 2014 09:16

Io non conosco la situazione nello specifico... pero' ho amici a Roma con figli ormai grandicelli, hanno frequentato buone scuole, sono stati seguiti, sono stati protetti e redarguiti... eppure hanno fatto le cose peggiori.. le peggiori. Roma non e' a mio avviso una citta' ideale per cosi' dire per i ragazzi, ma penso anche che siano fasi, quando la mamma e' partita forse le ragazze si sono perse un po' ma poi si ritroveranno se era stato seminato bene prima. Quando Heather tornera' da loro e fara' il punto della situazione sono sicura che le ragazze avranno modo di riflettere. Non si puo' tenere per mano un essere umano per sempre. Deve vivere la vita sulla sua pelle ed imparare. Anche n figlio!

June 04th, 2015 14:27

La vita è una palestra continua, si lotta, di suda, si impara, si sbaglia, si cade e ci si rialza, quasi sempre. Ci vuole anche tanta elasticità mentale. E guardare avanti, sempre, sbirciando, doverosamente e inevitabilmente indietro...

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